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Los venezolanos encabezan la lista mundial de nuevas peticiones de asilo

Foto: Revista Semana

Los venezolanos salen de su país a un ritmo de 5.000 personas al día, y el informe de Acnur estima que, de continuar así, llegarán a los cinco millones en el extranjero a finales de 2019


Los venezolanos encabezaron en 2018 la lista mundial de nuevos solicitantes de asilo. Es la primera vez que esto sucede. Las 341.800 personas del país suramericano que el año pasado pidieron protección internacional superaron en número —con gran diferencia— a afganos y sirios, los siguientes en esa clasificación y procedentes de países en conflicto.

A finales de 2018 había tres millones de venezolanos que habían huido del país, sobre todo desde 2015, cuando se aceleró el deterioro político y económico. Pero ya en junio de este año la ONU informó de que la cifra ahora alcanza los cuatro millones. Abandonan a la fuerza una Venezuela sumida en el caos en la que escasean los alimentos, las medicinas y el combustible.

El informe de Tendencias globales de 2018 que publicó este martes Acnur , la agencia de la ONU para los refugiados, califica la situación de los venezolanos que huyen como “el mayor éxodo de la historia reciente en la región (América del Sur) y una de las mayores crisis de desplazamiento en el mundo”. Y le dedica un apartado especial dentro de la panorámica global que ofrece sobre los 70,8 millones de personas que había en 2018 obligadas a abandonar sus hogares. Esta es la mayor cifra registrada desde la Segunda Guerra Mundial, en la que se incluyen refugiados (25,9 millones), solicitantes de asilo (3,5 millones) y desplazados (dentro de su país, con 41,3 millones), en una tendencia al alza que no ha dejado de crecer, sobre todo entre 2012 y 2015, por la guerra en Siria.

Los venezolanos salen de su país a un ritmo de 5.000 personas al día, y el informe estima que, de continuar así, llegarán a los cinco millones en el extranjero a finales de 2019. “No hay en el mundo un grupo tan grande de personas que se haya visto forzado a salir de su país sin que haya una guerra o una catástrofe”, explica por teléfono William Spindler, portavoz de Acnur para América Latina. La mayoría de ellos están en los países vecinos, sobre todo en Colombia (donde viven 1,1 millones) y en Perú (428.200), que debido a la llegada de venezolanos se convirtió en 2018 en el segundo país del mundo receptor de solicitudes de asilo en términos absolutos, solo por detrás de Estados Unidos.

Los países latinoamericanos que han recibido venezolanos les facilitaron el año pasado alrededor de un millón de permisos de residencia o de permanencia legal para que tuvieran acceso a servicios básicos, indica el informe, que advierte de que muchos otros “podrían estar en situación irregular, lo que les expondría a explotación y abuso”.

“América Latina no estaba preparada para esta llegada masiva de personas”, afirma Spindler. Solo 21.000 venezolanos han sido reconocidos como refugiados en la región hasta la fecha, y de esos tres millones que había en el exterior en 2018, solo habían pedido asilo 460.000 (y 341.800 solo el año pasado). Esto se debe, en parte, a que los servicios para tramitar las solicitudes se ven sobrepasados en la región, y además, como explica Spindler, se trata de procedimientos lentos “por lo que en algunos países, como Colombia, les es más beneficioso y rápido obtener un permiso de residencia” que pedir asilo. Spindler explica que, dada la crisis que atraviesa Venezuela, “Acnur cree que quienes huyen de allí necesitan protección internacional como refugiados”. Para atender “esta emergencia”, dice Spindler, la agencia de la ONU solo cuenta con 28% del presupuesto que haría falta.

Los venezolanos se han colado en 2019 entre las tres nacionalidades que más piden asilo en Europa, por detrás de sirios y afganos, según la Oficina Europea de Asilo (EASO). España es el destino del 90% de los venezolanos que registran sus solicitudes de asilo en Europa. Sus expedientes han contribuido a saturar un sistema ya al límite de sus posibilidades. Las peticiones de venezolanos suponen un 36% de los 46.581 expedientes abiertos hasta el 31 de mayo, según datos del Ministerio del Interior.

Con información de El País